美国孩子不管老人?看看父母住养老院美国子女是怎么做的

作者:佛州倪妮,文学博士,旅美学者,在美国佛罗里达州一家养老院做志愿者工作编辑:安养帮来美国之前。国内舆论总是说美国家庭成员之间感情淡漠,孩子成人后更是互不相干。

作者:佛州倪妮,文学博士,旅美学者,在美国佛罗里达州一家养老院做志愿者工作

编辑:安养帮


来美国之前,国内舆论总是说美国家庭成员之间感情淡漠,孩子成人后更是互不相干。

从今年二月开始,我到美国一家养老院做志愿者,每周一、周四上午各两个小时,有了跟老人们近距离接触的机会,了解到事实并非如此。大多数老人和孩子保持着良好的联系,孩子们每周都会来看望。


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养老院完善的设施和丰富的活动

养老院位于佛罗里达州坦帕市郊区,这里气候宜人,温度最高的月份均温28摄氏度,最低时均温17摄氏度。一年中300天都是阳光灿烂,天蓝得令人沉醉。

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这是一家Assisted Living Facility(辅助生活设施),有专业的医护人员、护工24小时值班,提供的服务包括帮助穿衣、洗澡、料理家务,监控血糖、健康状况,一日三餐及日常活动等。住的大多是八九十岁的老人,尚有部分自理能力。也有阿尔茨海默病专区,收住有记忆障碍的老人。周边环境非常优美安静,常常可以看见鹿、浣熊跑过,丹顶鹤在路上优雅地走来走去。老人们也可以在户外晒太阳,参加适度的户外活动。


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△ 主体是一栋两层楼的建筑,约80个床位,没有围墙,里面设施完备。工作人员温和可亲,每一次相遇,他们


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餐厅


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健身房


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记忆中心

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房间


养老院每天的活动安排都有变化,阅读、画画、棋牌和Pet Therapy(宠物疗治)、音乐欣赏、健身房运动、椅上瑜伽、园艺活动、购物、去教堂,甚至去赌场……等等相互穿插,老人们都乐在其中。作为志愿者,我主要负责陪伴和参加他们的活动,观察他们的Lifestyle(生活方式)。

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工作人员指导健身

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康复训练

对新的志愿者加入,养老院会根据该志愿者的情况,给老人们安排一些新鲜的内容。比如,因为我来自中国,“自然欣赏课”就由我给他们讲大熊猫。美国老人非常喜爱动物,他们听得津津有味,不时发出笑声,还提了很多问题。可能的话,我还会给他们开一个系列,讲讲中国各地的风土人情,让他们在轮椅上也能畅游中国。

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父母随子女搬家而搬家

一个周一的上午,当我在陪老人们打UNO牌(一种按颜色和数字出牌的扑克)时,86岁的Ruth从外面回来了,她穿着一件深蓝色的针织开衫,里面是一条红色的裙子。她个子很瘦小,根本看不出她曾在二战时当过海军。看到她进来,我说:“您的裙子真漂亮!”她扯了一下衣领,高兴地说:“是啊,我女儿今天来看我,带我去参加教堂的小组活动,和别的老人们一起探讨人生的意义呢。”不知是红色裙子的映衬,还是因为她心情特别好的缘故,整个人看起来神采奕奕。

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△ 满头银发的Ruth

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老人们喜欢玩的UNO牌


Ruth的老家在纽约奥本,纽约冬天很冷,不适合老人出门,佛罗里达一年四季都很暖和,是养老的好地方,她十多年前便随女儿搬到了佛罗里达。美国没有户籍制度,搬家对美国人来说是家常便饭。像Ruth这样的情况就有很多,子女们因为各种原因从外州搬来,父母也一同前来住到附近的养老院。来自波多黎各的妮儿达,曾经住在纽约市,她最小的儿子搬到了佛罗里达,于是她和丈夫也搬了过来;艾琳是跟着女儿从波士顿搬到了这里;88岁的Rose则是跟着儿子来自田纳西州。

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妮儿达夫妇

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吹口琴的艾琳


子女可以帮助父母住更高档的养老院

这家养老院一室一厅房间每月收费$4500-$7000不等,阿茨海默患者费用较高,达到上万美金一月。在美国,一般的辅助生活设施收费平均大概$3000左右一月,可以看出这里属于中高档养老院。

美国人入住养老院费用可以从几部分支出:长期护理险(每月$1500~9000)、人寿保险(一般身故后才能获得人身保险,但可以把人身保险售卖给第三方公司,提前获得部分收益来实现)、退伍老兵费(每月$1056~1949)。这些费用之外,主要还是靠自筹,如退休金、房产或出租房子的租金、私人存款、理财收益等。

喜欢下棋的汤姆告诉我,他自己有房子和30万美金的存款(汤姆曾参加过朝鲜战争,有退伍老兵费),而旁边的伙伴乔伊的女儿嫁了一个有钱人。这和美国人口普查局的数据相吻合,大多数65岁以上的家庭在经济上不需要子女帮助,收入可以覆盖养老,但子女们也可以出手帮助让他们住上更高档的养老院。

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喜欢下棋的汤姆

孩子们的日常探望和节假日活动

家人到养老院大都有固定的探望时间。比如,几乎每个周四我都会看到诺拉的女儿。有时母女两个一起到房间说悄悄话,有时和我们一起打UNO牌。除了平时的探望,有些子女会在周末的时候载老人们去海边玩,和孙子、曾孙们呆一个下午,或者去逛街购物。

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家人陪伴老人一起和动物玩耍(宠物疗治)

每次周一去,我对老人们惯常的问候都是:“周末过得好吗?”他们便会告诉我,“星期六或星期天的下午被儿子、女儿接去和他们呆了一下午,到晚上才回来啦。”“我和家人一起吃了晚餐。””3岁的小曾孙特别特别可爱,我真的好开心。”说着这些的时候,他们的眼里都闪着幸福的光芒。

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生活在美国的好处就是,任何公共场所的残障人士设施都很齐备,老人们坐轮椅出行几乎没有任何障碍


除此之外,养老院每隔一段时间还会组织家庭之夜(Family Night)活动,让家人们参与,喝喝咖啡、聊聊天。公共节假日也会邀请孩子们一起参加院内组织的纪念活动,像情人节这样的日子很多子女都带着小孩来参加,没能来的子女,也会通过花店给老人们送来鲜花儿。

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家人来一起下午茶

维系美国家庭成员之间的是爱

中国人一直比较感兴趣的一个问题是:美国的法律里面,有没有规定孩子必须赡养老人?联邦法律中并没有这样的规定,极个别州(如南北达科他州、宾州等)的所谓“孝顺法”(这一法律来自16世纪的英国,因当时存在广泛的贫困,政府设立此法,让人们照顾贫困的亲属。后来被带到美国,写入四十个州的法律当中,但现实中很少实践。),也几乎得不到任何社会、法律和政治方面的支持。

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那么,靠什么维系美国家庭成员之间的关系呢?人性本身是相通的,亲子感情原是人类最重要的情感之一。美国人不讲“孝道”和法律规定,仍然和父母保持良好的亲密关系,归根结底是源于人与人之间的爱。父母对子女有爱,子女也对父母有爱。相对于“孝道”而言,爱更平等。彼此保持独立,住在附近又可以经常探望,这大概是最理想的相处模式了。

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